Tips voor een betere site

  • Al 5.769 abonnees
  • 1 keer per maand
  • Exclusieve tips en promo's

Oude content: wanneer een 301 redirect en wanneer verwijderen?

Elke website heeft vroeg of laat te kampen met verouderde content. Pagina's waarvan de inhoud achterhaald is en waarbij updaten geen zin heeft. Wat doe je met die pagina's? Laten staan en dus bezoekers confronteren met oude content? Koudweg verwijderen? Of er een 301 redirect opzetten?

Het korte antwoord: in de meeste gevallen een 301 redirect voorzien. Maar wat is zo'n 301 redirect? En wanneer gebruik je wel en niet een 301 redirect?

Wat is een 301 redirect?

Een 301 redirect stuurt iemand die surft naar een oude, niet meer bestaande url naar een nieuwe url. Dus van een niet (meer) bestaande pagina naar een wel bestaande pagina op je website.

Tegen de crawlers van Google en Bing zegt de 301 ‘Hey, die pagina bestaat niet meer en in de plaats daarvan staat deze pagina.’

Je moet die 301 redirect dus per pagina instellen op je server of in je CMS.

Een 301 redirect heeft trouwens nog andere voordelen voor SEO:

  •  Vermindert doorgaans de tijd dat Google en Bing oude pagina’s blijven tonen.
  • De waarde die werd opgebouwd door de oude pagina wordt grotendeels overgeheveld naar de nieuwe pagina.
  • Geen dode links naar je website.

Wat bedoelen we met achterhaalde content?

Enkele voorbeelden van verouderde info

  • Nieuwsartikel dat na 6 maanden echt wel verouderd is.
  • Product dat niet meer gemaakt wordt.
  • Evenement dat voorbij is.
  • Supportpagina's of contentpagina's die door een grote opkuisactie overbodig zijn omdat je van 10 pagina's 1 nieuwe pagina gemaakt hebt.
  • Een blogartikel met nieuwe inzichten waardoor een eerder artikel van 3 jaar geleden niet meer relevant is.

Waarover het dus niet gaat

Het gaat niet noodzakelijk om weinig bezochte pagina's. Hoe je weinig bezochte pagina's opspoort en wat je ermee kan doen, beschrijven we in het artikel 'Website strategie: zet je website op dieet'.

Het gaat dus niet om pagina’s die nog wel relevant zijn voor sommige bezoekers. Zoals bijvoorbeeld de supportpagina’s van een oud besturingssysteem of programmeertaal. Die info is wel oud, maar niet verouderd voor wie die producten of diensten nog gebruikt.

1. Verwijderen indien weinig bezoekers én geen inkomende links

Een pagina met informatie die voor niemand nog relevant is én amper bezoekers trekt én geen inkomende links heeft, mag je gewoon verwijderen.

Tenzij die 2 bezoekers per maand door die pagina klant worden, maar dan is de pagina dus wel nog relevant.

Oh ja, de historicus die op zoek is naar de events die je bedrijf in het verleden organiseerde, is niet relevant. Die mag bellen naar je archiefdienst.

2. Veroude contentpagina's: 301 redirect naar een relevante pagina

Wanneer deze methode bijvoorbeeld toepassen?

  • Je hebt een nieuw blogartikel geschreven met nieuwe inzichten. Daardoor is een eerder artikel niet meer relevant. Bezoekers op die oude pagina worden dus geconfronteerd met achterhaalde of zelfs foutieve content.
    Ons advies: schrap dat oude artikel en plaats op de oude url een 301 redirect naar het nieuwe artikel.
  • Je hebt je content geoptimaliseerd waardoor je nu nog 1 pagina hebt over hoe mensen een bouwvergunning moeten aanvragen. Terwijl je daar vroeger 10 pagina's over had geschreven. Redirect de url's van al die oude pagina's naar die 1 nieuwe pagina.
    Bonustip: dankzij de handige springlinks bovenaan op die pagina vinden alle bezoekers meteen het antwoord op hun specifieke vraag.
  • Je nieuwsbericht over de lancering van een nieuw product is na enkele weken of maanden echt wel verouderd. Zo'n bericht laten staan is vaak slecht voor je conversie. Niemand is op zoek naar nieuws over de productlancering. Iemand die de productnaam zoekt, wil de productpagina. En in de praktijk zien we dat die vaak slechter scoort dan de verouderde nieuwspagina.
    Schrap dus die verouderde nieuwspagina en plaats een 301 redirect van de geschrapte nieuwspagina naar de productpagina.

3. Oude productpagina's: 301 redirect met opvang voor oude productnamen

Wat doe je als product x vervangen wordt door het gloednieuwe product y?

Je eerste reactie is misschien: de oude pagina schrappen en een 301 redirect leggen naar de pagina over het nieuwe product.

Dat kan, maar dat die surfers boem-patat op een pagina komen die op het eerste zicht weinig te maken heeft met hun oude product, is niet ideaal voor hun gebruikservaring. De kans is groot dat ze de pagina meteen verlaten. 

Om die mensen op te vangen, raden we aan om op de pagina’s van een nieuw product te zeggen dat het de oude producten x en y vervangt. Bijvoorbeeld via een tekstblokje bovenaan. Indien van toepassing kan je ook een link leggen naar een supportpagina.

Dat blokje kan je bijvoorbeeld ook extra in de kijker plaatsen voor mensen die via bepaalde zoekopdrachten in Google of via een 301 redirect op die pagina belanden.

Voordelen van deze 301 redirect methode

  • Goed voor je interne zoekfunctie
    Als je de zoekopdrachten op je website analyseert, zie je dat mensen vaak producten zoeken die al lang niet meer bestaan. Bijvoorbeeld omdat hun 40 jaar oude compressor de geest heeft gegeven. Of hun 7 jaar oude printer kapot is. Die mensen wil je ook gelukkig maken.
  • Goed voor SEO
    Yep, veel van die mensen starten hun zoektocht op Google. Wil je dat ze jou vinden of speel je ze liever kwijt aan de concurrentie?
  • Je vangt zo zelfs zoekopdrachten op naar producten en diensten van voor je bedrijf een website had.
    Jawel jonge lezertjes, het internet heeft niet altijd bestaan.
     

4. Uitgebreid productaanbod: 301 redirect naar algemene opvangpagina's

Individueel redirecten naar nieuwe productpagina's klinkt mooi, maar is soms moeilijk beheersbaar. Als je enkele honderden of duizenden producten verkoopt bijvoorbeeld. Of als je productgamma echt wel totaal veranderd is door de veranderde tijden. Of omdat je als bedrijf veel groter bent geworden.

Bovendien: wat doe je als tussen het product van 2000 en het product van 2016 al 5 tussenliggende producten de revue zijn gepasseerd? Vijf 301 redirects op een rij? Elk jaar tienduizenden redirectpagina's of wegwijzerpagina's (zie puntje 5) nakijken?

Ik dacht het niet.

Een werkbaar alternatief is een redirect naar een specifiek aangemaakte opvangpagina per productgroep (werfcompressoren, medische compressoren, generatoren, …). Dan blijf je min of meer binnen het verwachtingspatroon van de bezoeker. En is de schok minder groot dan wanneer je hem een algemene error-404 pagina voorschotelt met links naar alle onderdelen van je website.

Wat doe je op zo’n opvangpagina?

  • Zeg duidelijk dat product x, y en z niet meer bestaan.
    Ook hier kan je via een script het product dat de surfer aanvankelijk zocht eerst zetten of extra in de kijker plaatsen.
  • Leg links naar alternatieven voor het oude product.
    Niet zozeer als individueel product maar als een serie links (compressoren op wielen, vaste compressoren, etc.).

5. Beperkt productaanbod: vervangen door een pagina met wegwijzers

Op het eerste zicht klinkt het goed: vervang de oude productpagina door een pagina waarin je wegwijzers plaatst naar bijvoorbeeld:

  • Vervangende producten
  • Supportpagina’s voor dat product
  • Webshop voor vervangstukken

Handig en beheersbaar als je een klein bedrijf bent met een beperkt gamma van bijvoorbeeld 20 of 30 producten.

Moeilijker tot quasi onmogelijk als je enkele honderden of zelfs duizenden producten hebt, waarvan de levensduur per product dan nog eens beperkt is. Begin dan maar eens om zoiets te managen. Bijvoorbeeld als je 'n online reisbureau of printerfabrikant bent.

Volgens mij is deze manier ook oké als superpropere opvang in een eerste fase, bijvoorbeeld bij producten waarvoor support nodig is (drivers, hulpstukken, handleidingen etc.). Een printer die nog maar een jaar uit productie is, wordt niet alleen gezocht door mensen op zoek naar support en cartridges maar ook door mensen die die printer nog wilden kopen.

Op lange termijn is de kans groot dat al die vervangpagina's zelf verouderen, en kies je best voor een meer generieke oplossing. De 301 redirects waarover ik eerder sprak dus.

6. Wegmoffelen in de krochten van je website

Pagina's volledig weghalen uit de structuur van je site, heeft geen zin. Zo'n pagina zal na verloop van tijd moeilijk tot helemaal niet meer scoren in Google. Voor mensen die die informatie zoeken, bestaat ze dus niet meer.

Als je content oud is maar toch nog relevant voor bepaalde mensen, moet ze ook vindbaar blijven. Zoals het voorbeeld dat ik al eerder aangaf: de supportpagina’s van een oud besturingssysteem of een 30 jaar oude programmeertaal. Voor de paar klanten die dat nog gebruiken, blijft die info relevant.

Laat die pagina's staan, maar steek ze diep weg in je structuur.

Zodat ze niet in de weg staan van de meerderheid van je bezoekers. Maar ze wel gevonden kunnen worden via Google en je eigen zoekfunctie.

7. Gewoon laten staan

Dat is dom. Verouderde, niet langer relevante informatie kan mensen alleen maar op een dwaalspoor brengen. Je wil niet dat mensen op pagina’s met verouderde info terechtkomen.

Zelfs een melding à la ‘deze info is verouderd’ bovenaan op de pagina is niet goed. Het geeft een slechte indruk van je bedrijf. Zelfs als daaronder dan een link staat naar nieuwe info.

Of denk je echt dat mensen langer dan een fractie van een seconde op een pagina blijven waarop staat dat de info verouderd is?

Welke oplossing is het beste?

Zoals zo vaak in de wereld van website usability en conversie: dat hangt ervan af. Wat is je specifieke situatie? Hoe relevant is je content nog? Hoe ruim is je aanbod? Hoe beheersbaar je assortiment?

Afhankelijk daarvan kies je best een van de bovenstaande scenario's gebruiken, met uitzondering van oplossing 7. Want als je denk dat dat de oplossing is, ben je echt niet goed bezig.

Wat denk jij?

Ben ik mogelijkheden vergeten? Zijn sommige van mijn ideeën volgens jou nefast voor je website en business? Laat het me dan weten via de reacties.

Ook als je het fantastisch vindt, mag je het zeggen natuurlijk… Of een goed flesje wijn opsturen.

P.S. Als wij je contentstrategie uitwerken, zoeken we de beste oplossing voor deze problemen.

Mis het volgende artikel niet!

  1. Volg ons op Twitter voor interessante links en extra tips.
  2. Like onze Facebookpagina
  3. Schrijf je in op onze maandelijkse nieuwsbrief

Leer teksten (her)schrijven voor het web

Op 1 dag leer je van de makers van deze blog hoe je je webteksten kan optimaliseren.

  • Leer teksten optimaliseren voor het web
  • Met korte schrijfoefeningen
  • Al 572 mensen volgden deze cursus
  • Volgende editie: 22 maart 2018, Antwerpen