Tips voor een betere site

  • Al 5.769 abonnees
  • 1 keer per maand
  • Exclusieve tips en promo's

Slechte leesbaarheid = minder bezoekers?

De Standaard Online - moeilijk leesbaar lettertype

In maart 2009 vernieuwde De Standaard grondig haar website. Meteen stroomde het forum vol met negatieve commentaren van bezoekers. Klagen bij veranderingen is menselijk, maar hier ging het niet over persoonlijke meningen (genre "ik vind het mooi/lelijk") maar over feitelijke vaststellingen over de leesbaarheid van de website.

Bij het bekijken van de bezoekerscijfers van De Standaard Online uit die periode blijkt dat die naar beneden duiken. Mogen we daaruit besluiten dat leesbaarheid invloed heeft op bezoekersaantallen?

Slechte leesbaarheid

Luttele uren na de lancering van de nieuwe site stromen de negatieve reacties binnen. Opvallend is dat veel klachten over hetzelfde gaan: de leesbaarheid van het gekozen lettertype, de herkenbaarheid van links en het niet kunnen afleiden uit die links of je een bepaalde pagina al dan niet hebt gelezen.

Wij weten dat veel webbouwers dit futiliteiten vinden, maar de klachten maken duidelijk dat het wel degelijk zaken zijn die de gemiddelde surfer irriteren.

Overlopers gesignaleerd

Bij ons op kantoor zijn er zelfs mensen die intussen 'overgelopen' zijn naar De Morgen, hoewel ze al jaren trouw elke dag een keer of 3 de website van De Standaard openden. De belangrijkste reden: de verminderde leesbaarheid die nog versterkt wordt door de weinig rustgevende opbouw van de homepage.

Dan vraag ik me af: komt dit door onze beroepsmisvorming en zijn wij als usabilityexperts uitzonderingen? Of is er meer aan de hand?

Cijfers liegen niet

De cijfers van het CIM, de organisatie die de bezoekerscijfers van zowat alle grote Belgische sites op een neutrale manier controleert, maken duidelijk dat we niet alleen zijn. De week na de lancering telt De Standaard Online 7,4% minder bezoekers en 16% minder pageviews. Dat is niet niks, zeker als je weet dat de lancering behoorlijk wat aandacht heeft gekregen.

De site is ook volgepropt met mogelijkheden om te reageren (= meer pageviews). En veel trouwe bezoekers moesten ongetwijfeld heel wat extra kliks doen voor ze hun vertrouwde maar verplaatste rubrieken terugvonden. In dezelfde periode zien we bij andere kranten een lichte achteruitgang (De Morgen: -0,8%, Het Nieuwsblad: -1,8%, Gazet van Antwerpen: -2,7). Maar het verlies van De Standaard is toch opvallend. Wij zijn benieuwd of dit verlies voelbaar blijft, of kan de website dit zonder verdere aanpassingen weer goed maken?

Ezels?

Het markante aan dit verhaal is dat De Standaard voor de tweede keer in dezelfde val trapt. Bij een vorige vernieuwing (in 2002 of 2003, als ik het me goed herinner) veranderden ze hun tekengrootte van een Verdana 10 punten naar een Verdana 9 punten. Met als gevolg: massaal veel klachten in het forum, verlies van bezoekers en na enkele weken een terugkeer naar het veel beter leesbare Verdana 10 punten. Stoot een ezel zich dan toch twee keer aan dezelfde steen?

Mis het volgende artikel niet!

  1. Volg ons op Twitter voor interessante links en extra tips.
  2. Like onze Facebookpagina
  3. Schrijf je in op onze maandelijkse nieuwsbrief

Leer teksten (her)schrijven voor het web

Op 1 dag leer je van de makers van deze blog hoe je je webteksten kan optimaliseren.

  • Leer teksten optimaliseren voor het web
  • Met korte schrijfoefeningen
  • Al 572 mensen volgden deze cursus
  • Volgende editie: 22 maart 2018, Antwerpen